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CRISPR剪刀改变蚁群种系

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来源: 作者: 2019-05-16 18:15:04

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图片来源:《细胞》

基因技术CRISPR革新了基因研究方式。目前,该技术已被广泛用于修饰单细胞生物体及复杂生物体内的特殊细胞类型。近日,两个独立的研究组报告称,他们使用CRISPR处理了蚂蚁卵,从而改变了全部蚁群的种系。相关论文近日发表于《细胞》杂志。

“这些研究证明人们也可以改变蚂蚁的遗传基因。”其中一篇论文的高级作者、美国洛克菲勒大学助理教授Daniel Kronauer说,“如果你对研究社会行为及其遗传基础感兴趣,蚂蚁是个很好的系统。现在我们能敲除任何影响社会行为的基因,并观察其效果。”

由于蚂蚁生活在蚁群中,这类动物是研究复杂生物系统的有价值模型。但是由于生命周期的复杂性,蚁群很难在实验室里生长和研究。因而,研究人员利用两种不同的蚂蚁找到了解决方法。

洛克菲勒大学团队使用了无性繁殖袭击者蚂蚁(Ooceraea biroi),它们的蚁群中没有蚁后。相反,未受精的卵能发展出无性繁殖个体,它们能采取单性繁殖创造出更多蚂蚁。“这意味着我们能够使用CRISPR修改蚂蚁卵,并很快培养出包括我们希望研究的基因突变的蚁群。”Kronauer说。

另一个团队由纽约大学、纽约大学医学院、亚利桑那州立大学、宾夕法尼亚大学医学院和范德堡大学研究人员组成,他们使用了印度跳蚁。“我们之所以选择这种蚂蚁是因为它们的一个特性是工蚁很容易转变为蚁后。”第二篇论文的高级作者、纽约大学的Claude Desplan说。

这样一来,如果蚁后死亡,年轻的工蚁将为争取统治权进行“决斗”。终究,其中一个变为“产卵蚁后”开始产卵。“在实验室中,我们能注射任何工蚁的胚胎改变它的遗传构成。”Desplan说,“然后将这个工蚁变成产卵蚁后,以便将这类新基因扩展到全部蚁群。”

两项研究中,研究人员利用CRISPR技术敲除的基因名为orco(气味接受器共同受体)。蚂蚁有350个气味接受器基因,由于其气味接受器运作的独特生物学特性,研究人员能够通过一次敲除阻断所有350个基因。“每一个接受器都需要与orco合作才能生效。”洛克菲勒大学论文第一作者、Kronauer 实验室的学生Waring Trible说。

一旦这个基因被敲除,蚂蚁就会无视它们通常用来交换沟通的信息素信号。当失去这些化学线索后,它们变得自私:离开巢穴闲逛,也不再寻找食品。

更令人惊讶的是,敲除orco还能影响这两种蚂蚁的大脑解剖学特点。蚂蚁大脑中也有专门用于处理感知和嗅觉线索的中枢,但当该基因被敲除后,它们的名为触角叶纤维球的感觉中枢大量丧失。

“我们尚未完全理解发生这种情况的原因。”Kronauer说,“我们不清楚这一区域的神经细胞是由于不再使用而枯死还是它们一开AR眼镜在路上传苹果CES期间接触AR供
始就没有发育。我们需要进一步追踪该问题,终究还可以将这扩展到哺乳动物范围。”

专家表示,更好地从生物化学角度理解行动是如何构成的,有助于揭露社会交往中的哪些变化是精神分裂或抑郁等疾病的特征。

在宾夕法尼亚大学Roberto Bonasio研究组进行的第三个相关研究中,科学家使用黑化引诱神经肽改变了蚂蚁行动。结果发现,黑化引诱神经肽类似于脊椎动物的生殖激素,而且这种激素能阻挠工蚁变为产卵蚁后。

“蚂蚁等社会动物是研究基因如何影响行动的出色模型。这是由于它们生活在由具有相同基因组的个体组成的群体中,但却有着截然不同的行为。”有专家评论说。

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